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平台的典范:游戏机的开发者争夺战

游戏机产业几乎涵盖了平台化商业模式的所有关键特征。第一,游戏机产业的核心盈收来源是向双边平台中的一方,也就是游戏软件开发商收取版税。无论是这个行业中的任天堂、索尼还是微软,都始终秉承着这种商业模式,这一点与PC产业形成了鲜明对照;第二,这个产业始终保持着略低于成本价的售卖价格向游戏玩家销售自己的游戏终端。这在相当长一段时间内,一直是任天堂、索尼、微软的惯用策略;第三,游戏机企业之间比拼的关键在于,这些巨头谁能向开发者提供更全面更强有力的支持。

游戏主机制造商充分的认识到,如果它们多花费一些精力为游戏开发商提供优质的开发工具,它们就能在日后的游戏主机发行的时候,获得尽可能多的具有吸引力的配套游戏。因此,它们尽可能向开发人员提供仿真开发程序、应用程序开发接口、模板、demo及演示工具等等。

这些游戏主机设备制造商会充分利用多种多样的形式为开发者提供知识,比如每年一度的E3电子娱乐展,这些制造商们会提供大量的财力,布置出豪华眩目的展位,展示最新潮的技术。通过这个机会帮助游戏开发商搭建公共关系,宣传自己。有的时候,厂商也会面向开发商举办发布会,展示最新的游戏平台、功能和商业计划,并向出席的开发商们介绍现有的合作机会。索尼、微软它们都会为在校的大学生编程爱好者提供开发工具包,鼓励它们围绕它们的主机开发游戏。甚至微软公司Xbox制作团队中的关键人物,会进行全球的商务旅行,向游戏制造商介绍和展示Xbox,希望说服它们,为它们的Xbox游戏平台服务。这样做的结果,就是可以围绕整个游戏平台建立起一个相互依存的商业生态系统,极大的推动了游戏机产业的发展。

索尼公司正是由于在游戏开发的经验方面不如任天堂丰富,也就是它自有力量相对比较薄弱,因此它主要依赖于第三方游戏开发商为其提供产品。索尼和任天堂对比来看的话,索尼由第三方开发的游戏数量明显要更多,达到了77%。同时PS所使用的操作系统平台是索尼内部开发的专用系统,专门为PS系列设计,能够使微处理器发挥出最佳性能,同时它推出的产品是用光盘读取,性能上更好。

在PS第一代问世的时候,索尼已经同近一百家游戏开发公司签订了合同,超过三百个游戏项目获得了授权并启动研发。索尼获取成功的一个重要的因素,是它提供了一系列前所未有的开发工具和软件库,所以开发商为PS系列编写程序要比为任天堂编写来得容易。随着时间的推移,索尼不断鼓励第三方游戏开发商培育PS平台。截止到现在统计,全球已经累积卖出了超过一亿部的PS和PS2,远远的超过了同期任天堂推出的N64系列。

微软在推出Xbox也是一样,微软最初在推出Xbox的时候,它并没有为这款游戏主机建立专有的游戏开发平台,而是采用当时的windows NT,windows 2000的简化版本,作为Xbox的操作系统,并且围绕DirectX的技术建立了Xbox软件平台。由于在历史上,微软据曾经为个人电脑游戏开发商提供了一系列软件服务,以便于它们处理用户硬件设备多样化的问题。因此,在这方面,微软更加轻车熟路一些。

Xbox开发小组的负责人杰奥拉尔德说,我们跳出了windows NT的框架,主要是通过DirectX技术将软件整合在一起,Xbox多多少少可以说是一个DirectX的操作系统。尽管微软在进入游戏机行业的时候,仅仅是一个追随者,但是第三方的开发商仍然对微软有前所未有的好感,这种好感正是基于个人电脑平台的合作史移植过来的。在Xbox上市之前,微软建立了独立开发运营计划和孵化器计划,向小规模开发商提供免费的软件工具,以鼓励它们的创作,同时取消了游戏开发阶段的种种限制性要求。对于开发者开始,由于微软为Xbox设计的开发工具同个人电脑开发工具十分相似,这大大减轻了开发者负担。

下一个问题是:游戏机产业长期传承的经典平台化商业模式会不会有变数?

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作者:@沈拓2011

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